Scoperti isolanti tipologici naturali

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Gli isolanti topologici sono materiali conduttori sulla superficie ma isolanti all’interno. Inoltre gli elettroni che scorrono sopra la loro superficie sono tutti allineati in un modo preciso, cioè non sottoposti agli sballottamenti che avverrebbero all’interno di un conduttore ordinario. Due caratteristiche che ne fanno degli elementi molto promettenti nel campo dell’ingegneria elettronica, se non fosse per la loro rarità. Ma ora un team di ricerca del Max Planck Institute for Solid State Research di Stoccarda ha trovato il primo esempio di isolante topologico naturale in un campione di quarzo proveniente da una miniera della Repubblica Ceca. La scoperta induce a ipotizzare che anche altri materiali naturali possano essere isolanti topologici. I ricercatori hanno creato dei singoli strati del minerale separandoli dal cristallo naturale di kawazulite, e ne hanno misurato le proprietà confermando le loro impressioni. Adesso gli scienziati si chiedono se è possibile ricavare abbastanza strati singoli di cristallo dalla kawazulite naturale per impiegarla nella prossima generazione di dispositivi spintronici.

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