10, 100, 1000 volte la stessa forma

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Supermateriali per dispositivi durevoli

Supermateriali per dispositivi durevoli Un materiale in grado di  ritornare nella sua forma originaria anche dopo 10 milioni di sollecitazioni. E’ questa la nuova lega metallica in nichel, titanio e rame altamente resistente che mantiene la memoria della propria struttura a freddo e che spiana la strada per l’impiego diffuso di materiali futuristici, rivoluzionando così i vari settori, da quello automobilistico a quello della biotecnologia. La scoperta degli scienziati dell’Università del Maryland è stata a dir poco casuale e il fatto che questo materiale riesca a mantenere la forma per così tanto tempo, senza alcuna usura, è ancora in gran parte un mistero.
Due le ipotesi in merito, ma la durata del metallo potrebbe essere dovuta a un mix di entrambe. La lega è costellata di piccole parti di una miscela di titanio e rame che agiscono come solidi mattoni compatibili strutturalmente con entrambe le configurazioni calde e fredde del metallo stesso facendo in modo che questo ritorni completamente e uniformemente alla sua posizione originaria. Inoltre, quando il metallo passa dalla fase di caldo a freddo (o viceversa) gli atomi di metallo non si connettono mai in qualunque posizione instabile. Grazie al modo in cui le sue componenti cristallizzano, gli atomi di nichel, titanio e rame sono legati per oscillare in modo permanente tra due diverse configurazioni.
Il nuovo metallo mantiene così la sua tenuta nel tempo, in modo sorprendente rispetto alle leghe a memoria di forma attualmente disponibili che si consumano più velocemente.
Gli scienziati dispongono ora di una piattaforma per sperimentare e creare nuove leghe di forma super resistenti. Un trampolino di lancio non solo per tradurre i materiali mutaforme in prodotti di uso quotidiano ma per trasformare in realtà tutte le varie applicazioni fino a ora solo immaginate. Se sviluppato su larga scala il materiale potrebbe essere utilizzato per la realizzazione di dispositivi durevoli per definizione come valvole cardiache artificiali o convertitori di energia solare iper-efficienti.

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